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Salud

Reportan primer caso de gripe aviar H7N9 fuera de China

Un empresario tiene la enfermedad y está grave en un hospital en Taiwán. OMS asegura que esta cepa “es una de las más letales” conocidas.

Las autoridades de salud de Taiwán informaron del primer caso de infección por la cepa del virus H7N9 detectado fuera de China. Se trata de un hombre de 53 años que estuvo en un viaje de negocios durante dos semanas en la provincia de Jiangsu, en China. Tres días después de regresar a Taiwán, presentó los primeros síntomas de la gripe.

Los exámenes posteriores realizados en el Centro de Control de Epidemias, en Taipei, confirmaron que tenía el virus. El paciente se encuentra en estado crítico, dijeron este miércoles (24.04.2013) las autoridades. Desde el 3 de abril los aeropuertos de Taiwán revisan a los pasajeros que arriben desde China para evitar el ingreso de casos de gripe.

La cepa H7N9, desconocida hasta hace un par de meses, ya ha afectado a 108 personas en China, que es donde fue detectado el virus. De los 108, 22 han muerto. Hasta el momento, ni la OMS ni las autoridades chinas han logrado determinar de qué forma se contrae la enfermedad, aunque por ahora parece descartada la opción de contagio humano-humano.

“Una de las más letales”

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informó este miércoles que esta variante de la gripe aviaria es “una de las más letales” de su tipo y parece transmitirse más fácilmente a seres humanos. Esto es, en todo caso, una especulación, pues tras varios días de investigación en China, los expertos no tienen claridad de la forma de contagio.

Pese a ello, las aves vivas en los mercados siguen siendo la principal fuente confirmada de amenaza, dijo Keiji Fukuda, vicedirector general de la OMS para seguridad sanitaria. Para los especialistas, lo más misterioso sobre este último virus es la ausencia de enfermedad visible en las aves, "lo que dificulta su rastreo y control".

Los científicos que han analizado datos de la secuencia genética de muestras de tres víctimas del H7N9 dicen que la cepa es un virus llamado "triple recombinante" con una mezcla de genes de otras tres cepas de gripe en aves en Asia. Fukuda también dijo que, basándose en las pruebas, "este virus tiene mayor facilidad de transmisión de aves a humanos que el H5N1".

DZC (Reuters, dpa)

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