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Ecología

Redoblan advertencias sobre el cambio climático

El nuevo Informe Mundial sobre el Clima advierte con redoblada vehemencia sobre el calentamiento global, que podría tener consecuencias devastadoras. El nivel del mar sube más de lo esperado y habrá más olas de calor.

Según el informe del Consejo Mundial del Clima (IPCC), que se acaba de publicar, el ser humano acarrea un 95 por ciento de la responsabilidad en el cambio climático. El motivo: el hombre produce enormes cantidades de CO2, que aumenta sin cesar. Según un reporte de marzo de este año del organismo estadounidense de meteorología y oceanografía NOAA, el nivel de CO2 ha alcanzado nuevamente niveles récord.

También el nivel de los mares aumentará más y más rápido de lo esperado, probablemente en 26 centímetros, en el mejor de los casos. En el peor, crecería 82 centímetros. En 2007 se hablaba de un aumento de entre 18 y 59 centímetros. “Las causas del aumento del nivel de los mares son ahora más comprensibles que hace seis años”, explica el experto en fenómenos climáticos Stefan Ramstorf, del Instituto de Investigación Climática de Potsdam. “Las mediciones indican que las dos grandes masas de hielo continental, en Groenlandia y en la Antártida, están perdiendo cada vez más superficie”. Debido al aumento del nivel de los océanos, enormes superficies costeras e islas podrían quedar bajo las aguas.

Tono de alerta

El calentamiento global seguirá en aumento, afirma el informe del IPCC. Se plantean diversos escenarios en cuanto a los grados de temperatura que podría alcanzar. Se calcula un incremento de entre 1,5 a 4 grados centígrados. Al mismo tiempo, el Consejo Mundial del Clima advierte que no se llegará a cumplir con la “meta de los dos grados” si no se logra detener esa tendencia. La comunidad internacional había acordado ese objetivo para evitar las peores consecuencias del cambio climático. Ahora, la meta deberá ser revisada de acuerdo con los últimos datos científicos antes de la próxima cumbre sobre el clima, a llevarse a cabo en París, en 2015, dijo la secretaria general de la Convención Marco de la ONU sobre el Cambio Climático, Christiana Figueres.

El hecho de que la temperatura global no haya aumentado desde hace 15 años no es un indicio de que el cambio climático pueda ser menos dramático. La pausa en el calentamiento del planeta tiene que ver, muy probablemente, con que los océanos almacenan el calor, dice el investigador del clima Mojib Latif: “El océano está almacenando actualmente grandes cantidades de calor, lo que hace que en los últimos años no se haya producido un aumento de la temperatura de la superficie del planeta, a pesar de que el sistema del clima en su totalidad siga calentándose”.

Escenarios “probables”

En cuanto a fenómenos extremos, como olas de calor, inundaciones o huracanes, éstos podrían presentarse mucho más a menudo en el futuro, dice el IPCC. De todos modos, los modelos climáticos se deben interpretar como algo “muy probable” o “probable”, ya que el clima es un asunto muy complejo. Si bien los científicos logran comprender cada vez mejor el mecanismo de los océanos, las corrientes marinas y la atmósfera, siempre hay factores desconocidos que hacen que sus escenarios simulados no puedan brindar un pronóstico cien por ciento seguro. Un ejemplo es la capacidad de almacenar calor de los océanos.

Esos factores hacen que los modelos científicos deban ser corregidos constantemente. Por otra parte, es algo que no puede evitarse, ya que siempre habrá fenómenos climáticos que desafíen los pronósticos de los especialistas. Actualmente parecería que la gente está perdiendo el miedo al calentamiento global. “Solo un 39 por ciento de los alemanes temen el cambio climático”, dice el meteorólogo Sven Plöger, algo preocupante, según él, ya que se trata de un hecho indiscutible y confirmado por expertos en la materia. La comisaria para el Clima de la Unión Europea, Connie Hedegaard, cree que el informe del IPCC es un llamado de alerta que se debe tomar en serio: “No se trata de creer o no creer en el cambio climático. Se trata de aceptar los últimos avances de la ciencia en ese sentido. El día en que los científicos aseguren en un 100 por ciento que el cambio climático se está produciendo, ya será demasiado tarde”.

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