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El Mundo

Ernst von Freyberg es el alemán que presidirá el banco del Vaticano

El Vaticano designó al abogado Ernst von Freyberg como presidente de su banco, un puesto vacante desde mayo pasado cuando el jefe anterior fue expulsado de la institución, duramente golpeada por escándalos financieros.

Sede del Banco para las Obras de la Religión, en Roma.

Sede del Banco para las Obras de la Religión, en Roma.

La designación para dirigir el Istituto per le Opere di Religione (IOR), como se llama realmente el banco del Vaticano, fue hecha por una comisión de cardenales y fue, según Radio Vaticano, aprobada por el Papa Benedicto XVI en la que probablemente sea una de sus últimas decisiones importantes antes de renunciar a fin de mes.

Magistrados italianos están investigando un supuesto lavado de dinero en el Instituto para las Obras de la Religión, acusaciones que la entidad ha rechazado, pero que se suman a una reputación de falta de transparencia financiera y décadas de escándalos.

Una declaración del Vaticano dijo que Freyberg, un católico devoto que pertenece a la orden de los Caballeros de Malta, una organización de caridad que tiene sus orígenes en la época de las Cruzadas, tiene "una vasta experiencia en temas financieros y en el proceso de regulación".

¿Quién es Freyberg?

Ernst Conrad Rudolf von Freyberg-Eisenberg-Allmendingen, cuyo nombre viene de la nobleza del Estado alemán de Baden-Württenberg, nació el 26 de octubre de 1958 en Ginebra y tiene la ciudadanía alemana.

Ernst von Freyberg, nuevo presidente del banco del Vaticano.

Ernst von Freyberg, nuevo presidente del banco del Vaticano.

Freyberg es presidente del astillero Blohm+Voss, con sede en Hamburgo, y pertenece a la junta asesora de la agencia de empleo temporario Manpower GmbH y de la firma de administración de activos Flossbach von Storch AG. Aparte de los cargos que conservará, Freyberg trabajará en el IOR tres días a la semana, según la versión online de la revista Spiegel.

En mayo, la junta del banco aprobó por unanimidad un voto de censura contra el italiano Ettore Gotti Tedeschi, en ese momento el presidente de la entidad, acusándolo de abandonar sus responsabilidades básicas de gestión.

La inusualmente abrupta destitución, junto con el arresto del mayordomo del Papa por robar documentos papales confidenciales, fueron el punto culminante de un escándalo de filtración que sacudió al Vaticano y afectó al papado de Benedicto XVI.

Un banco con oscuro pasado

El banco del Vaticano ha luchado por sacudirse una reputación de escasa transparencia financiera que se remonta a 1982, cuando Roberto Calvi, un italiano conocido como "el banquero de Dios" por sus lazos con el Vaticano, fue hallado ahorcado bajo el puente de Blackfriars de Londres.

En julio, una comisión europea dijo que el banco del Vaticano no logró cumplir todos sus estándares en la lucha contra el lavado de dinero, evasión de impuestos y otros delitos financieros. El Vaticano aprobó nueve de dieciséis aspectos "claves y esenciales" en sus operaciones financieras y está estableciendo cambios para cumplir las recomendaciones en otras áreas.

El Papa solicitó ayuda de expertos

Pero el reporte detectó importantes fallas en la administración del banco y llamó a hacer cambios. Magistrados en Roma que investigaban actividades de lavado de dinero congelaron 23 millones de euros (33 millones de dólares) que IOR mantenía en un banco italiano en el 2010.

El Vaticano dijo en ese momento que el banco no había hecho nada malo y que sólo estaba transfiriendo fondos propios entre sus cuentas en Italia y Alemania. El dinero fue liberado en junio del 2011 pero la investigación continúa.

Benedicto XVI ha abogado por más transparencia y llegó a pedir la ayuda del Consejo de Europa para la realización de operaciones control. El banco del Vaticano tiene un capital calculado en cuatro mil millones de euros y administra alrededor de 33.400 cuentas.

Autor: José Ospina-Valencia (dpa, reuters, rv)

Editora: Emilia Rojas

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