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Ecología

El Martín Pescador, un termómetro para medir la salud de las aguas

También llamado "piedra preciosa voladora", ha sido designado Pájaro del Año 2009 en Alemania para llamar la atención sobre el futuro de los ecosistemas acuáticos.

Inconfundible por el colorido de su plumaje.

Sus flamantes colores la convierten en un ave de especial belleza. El azul turquesa domina el dorso, la cabeza y las alas; el naranja se adueña del vientre y un blanco radiante resalta parte del cuello. Por si la variedad cromática no fuera suficiente, su plumaje se deja acariciar por los rayos del sol para ofrecer otras múltiples tonalidades mientras se desplaza en cortos vuelos en busca de algún pequeño pez.

Es el Martín Pescador -"Alcedo Atthis" en latín-, un pájaro tan pequeño -su tamaño no supera al de un gorrión- como grande es su importancia a la hora de medir la salud de los ríos y lagos donde habita. Es por eso que la Asociación Alemana de Protección de la Naturaleza (NABU) y la Asociación Regional para la Protección de los Pájaros (LBV), con sede en Baviera, lo han elegido como Pájaro del Año 2009 en Alemania.

Un honor que el Martín Pescador ya ostentó en 1973 y que se repite 36 años después "para dar un nuevo impulso al debate sobre la protección de los ecosistemas acuáticos", en palabras del presidente de LBV, Ludwig Sothmann.

Mucho trabajo por hacer

Cierto es que las condiciones medioambientales de lagos y ríos han mejorado sustancialmente en las últimas décadas en Alemania, lo que ha permitido frenar la tendencia a la baja en la población del Martín Pescador. Actualmente, se calcula que hay entre 5.600 y 8.000 parejas en todo el país.

Sin embargo, el hecho de que el número de aves se haya estabilizado en los últimos años en una cifra más baja que antaño indica que aún hay mucho trabajo por hacer para proteger su hábitat natural y, por ende, el de otras muchas especies animales que en él conviven.

El pescado, elemento imprescindible de su dieta.

¿La contaminación del agua ha disminuido? Sí, las medidas emprendidas en los últimos años han mejorado la calidad de lagos y ríos alemanes. Para un pájaro que se alimenta básicamente de peces -se calcula que el 65% de su dieta se compone de pescado- y que necesita de aguas transparentes para visualizar a sus presas desde el aire, un agua de mayor calidad es imprescindible.

Las infraestructuras, un obstáculo

Sin embargo, no todo pasa por disponer de unas aguas más cristalinas. También es importante que las infraestructuras construidas por el hombre no dificulten el normal discurrir de la naturaleza.

Allí donde ríos y arroyos se ven aprisionados entre piedras y asfalto o los embalses impiden el paso a especies de peces migratorias comienzan también las dificultades para el Martín Pescador. No sólo para encontrar comida, sino también para criar.

Es por ello que desde NABU y LBV se ha aprovechado la designación del Martín Pescador como Pájaro del Año 2009 para pedir, por ejemplo, que se paralicen las ampliaciones previstas para el tráfico de embarcaciones de las últimas rutas fluviales libres existentes en ríos como el Elba, el Danubio o el Oder. "Si queremos ofrecerle al Martín Pescador un hogar duradero, necesitamos ríos vivos", afirman los responsables de las dos asociaciones.

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