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Así es Alemania

El analfabetismo según la UNESCO

Más de 800 personas a nivel mundial no saben leer y escribir. En los países industrializados la cuota llega a los 15 por ciento. Sin embargo, el balance mundial de la UNESCO es alentador.

Para los analfabetos funcionales todo es 'chino'.

Todos los años, el del Día Internacional de la Alfabetización (8 de septiembre) es un motivo para echar el ojo sobre una problemática que fácilmente se suele olvidar en los países industrializados. Según las estimaciones oficiales, en Alemania viven 4 millones analfabetos funcionales. A pesar de haber visitado una escuela, uno de cada 16 alemanes mayores de 15 años lee y escribe tan mal, que apenas puede defender su vida diaria o su profesión.

Según datos recientes publicados por el Instituto de Estadística de la UNESCO (IEU) los índices de alfabetización de adultos de algunos de los países más poblados del mundo – Brasil, China, Egipto y Pakistán – han aumentado en el último decenio.

Según las estimaciones nacionales basadas en datos de 40 Estados que fueron acopiadas por el IEU, China fue el país que más progresos hizo. En efecto, el índice de alfabetización de su población adulta (personas de 15 años de edad o más) pasó de un 78% en 1990 a un 91% en 2000. En Egipto, ese índice pasó de un 44% en 1986 a un 56% en 1996 y, según informes más recientes, ha aumentado aún más desde ese último año. Brasil ha registrado un incremento de seis puntos porcentuales, pasando de un 80% en 1991 a un 86% en 2000, mientras que en Pakistán se registró un aumento del 39% al 42% entre 1994 y 1998.

Mejores datos también para las mujeres

En estos cuatro países – sobre todo en China – mejoraron también los índices de alfabetización de la mujer. Los datos correspondientes a Brasil muestran que, hoy en día, el número de mujeres que saben leer y escribir es levemente superior al de los hombres. Lo mismo ocurre en Belice, Filipinas, Honduras y las Seychelles.

Aunque estas noticias son buenas en su conjunto, el IEU señala que todos esos datos se basan en distintos tipos de definiciones nacionales de la alfabetización que adolecen de muchas limitaciones. De ahí que los redoblados esfuerzos que se están realizando para mejorar los sistemas de medición de la alfabetización sean vitales para configurar de manera más adecuada las políticas nacionales de desarrollo y facilitar las comparaciones entre los diferentes países.

Metas para el futuro


El IEU también destaca que uno de cada cinco adultos del planeta no sabe todavía leer ni escribir, lo cual representa una cifra global de 860 millones de analfabetos, de los cuales dos tercios son mujeres. Un 70% aproximadamente de las personas analfabetas viven en el África Subsahariana, Asia Meridional y Occidental, los Estados Árabes y África del Norte. En Asia Oriental y el Pacífico, el índice comunicado de alfabetización es de un 86%, lo cual supone que 185 millones de personas siguen siendo analfabetas. En la región de América Latina y el Caribe, el número de analfabetos asciende a 39 millones, lo cual representa un 11% del total de la población adulta.

Según el IEU, si no se intensifican los esfuerzos en pro de la alfabetización, el mundo contará con 800 millones de adultos analfabetos en 2015, año establecido como límite en el Foro de Dakar por más de 160 países para lograr que los índices de analfabetismo se reduzcan a la mitad.