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Europa

Corrupción en Italia calienta elecciones generales

Severos casos de corrupción en tres de las grandes empresas de Italia calientan el clima político a una semana de las elecciones generales y generan desconfianza entre los inversionistas.

Silvio Berlusconi

Silvio Berlusconi

El gigante de la defensa Finmeccanica, la petrolera Eni y el banco Monte dei Paschi di Siena- el más antiguo del mundo y el tercero más grande de Italia - están siendo investigados judicialmente por delitos como soborno a funcionarios y fraude contable.

"Afrontamos algo muy parecido a 'Tangentópolis'", dijo el viernes el primer ministro saliente, Mario Monti, recordando el nombre dado a los escándalos de hace 20 años. Tangente significa soborno en italiano.  Monti, antiguo comisario europeo nombrado primer ministro para suceder a Silvio Berlusconi a finales de 2011, decidió entrar en política y se presenta como candidato de una coalición de centro.

Las investigaciones llevan en marcha desde hace meses, pero en los últimos días los fiscales han tomado medidas importantes, como el descubrimiento de grandes pérdidas en el mercado de derivados financieros por parte de Monte dei Paschi, un banco próximo al Partido Democrático de centroizquierda que encabeza los sondeos de cara a los comicios del 24 y 25 de febrero.

Además, el presidente ejecutivo de Eni, Paolo Scaroni, fue imputado la semana pasada por las acusaciones de que la subsidiaria de ingeniería Saipem pagó sobornos para conseguir un contrato en Argelia.

Ola de grandes casos de corrupción

Esta semana arrancó con el arresto de Giuseppe Orsi, jefe de la empresa semiestatal Finmeccanica - que emplea a más italianos que cualquier otra, salvo Fiat - por supuestos sobornos para conseguir un pedido de helicópteros en India. El jueves, cuatro directivos de otras firmas fueron detenidos en otras tantas investigaciones, desde estafa en la construcción de un estadio de fútbol a manipulación de mercados. Entre ellos se encontraba el antiguo director del departamento de finanzas de Monte dei Paschi.

"Vuelve Tangentópolis" tituló el viernes el diario La Repubblica, estableciendo comparaciones con los casos de corrupción política que acabaron con la Primera República y el sistema político establecido a fines de la Segunda Guerra Mundial. "Una semana antes de las elecciones, los ciudadanos se dirigen a las urnas cruzando los escombros de una nueva Tangentópolis", dijo en su editorial de primera página, titulado "Pecados de la élite". 

Cansados de la corrupción, muchos ciudadanos acogerán las medidas judiciales, pero ante la cercanía de las elecciones, muchos han identificado rápidamente las conexiones de algunas de las empresas implicadas con ciertos partidos y sospechan si no habrá motivaciones políticas para las investigaciones, un extremo negado por los jueces. "Finmeccanica lleva 18 meses bajo los focos y de repente hay un arresto", dijo Luca Caprai, fundador de la empresa de pulseras de macramé Cruciani.

"Si esto es el principio de una limpieza, será bueno para el país. Pero no me gustaría averiguar que la empresa está pagando por errores que nunca cometió", sostuvo.

Sindicados de corrupción aliados de Berlusconi

Mientras Monte dei Paschi, con sede en Siena, tiene vínculos con el PD, el jefe de Finmeccanica, Giuseppe Orsi, fue designado con el apoyo de la Liga Norte, un aliado de Berlusconi en las regiones ricas del norte como Lombardía.

El millonario empresario, que dimitió hace 15 meses en medio de varios escándalos, censuró a los jueces por perseguir a Finmeccanica, y aseguró que sólo actuó como sus rivales extranjeros para conseguir ventas. Monti, por su parte, calificó el viernes a Berlusconi como un "provinciano".

Las empresas en el centro del escándalo, que suponen casi del 30 por ciento del índice de acciones líderes de Italia, han sufrido fuertes caídas en bolsa en las últimas semanas.  En dos días, Finmeccanica ha perdido el 11 por ciento de su valor después del arresto de Orsi. Políticos del centroderecha han criticado no sólo a los jueces sino al Gobierno de Monti, argumentando que los ministros deberían haber reemplazado a Orsi cuando fue investigado por primera vez.

Italia, uno de los países más corruptos de Europa

Italia se encuentra en el puesto 72 en el índice de Transparencia Internacional que mide la corrupción en un país tal y como la perciben los empresarios, situada entre Brasil y Bulgaria. Es una de las peores clasificaciones entre los países occidentales avanzados. Francia y España aparecen en los puestos 22 y 30, respectivamente, mientras que Alemania ocupa la decimotercera plaza.

Todos los principales partidos italianos se han visto implicados en escándalos, lo que deja a muchos votantes con la sensación de que poco ha cambiado en dos décadas.  Entre los analistas, sin embargo, existe cierta comprensión hacia la queja de Berlusconi de que se puede estar aplicando una vara de medir demasiado rigurosa para Finmeccanica en Italia que la que tienen sus competidores extranjeros para conseguir contratos internacionales.

"Para empresas como Finmeccanica, la corrupción es en cierto modo el resultado de la globalización; es el precio oculto que una empresa debe pagar para conseguir acceso a ciertos mercados", dijo Stefano Zamagni, profesor de economía en la Universidad de Bolonia.

"Es obvio que el daño económico es enorme", declaró. Otros grandes países exportadores también investigan a sus empresas en casos similares sobre corrupción a funcionarios extranjeros para conseguir contratos.

Pero muchos en el mundo de los negocios saludan los esfuerzos de Monti y esperan que el próximo Gobierno mejore la reputación del país. En noviembre, el Parlamento apoyó nuevas medidas - algo diluidas respecto a la propuesta de Monti – para aumentar las sanciones por pedir sobornos y otros abusos empresariales.

"El actual Gobierno ha conseguido que se apruebe una ley contra la corrupción. Puede que no sea exactamente lo que la gente esperaba, pero aún así es un paso adelante", dijo Sandro De Poli, presidente ejecutivo de la filial italiana del gigante industrial estadounidense GE. "Ojalá el próximo Gobierno obtenga mejores resultados", añadió.

JOV / ER (reuters, Rai)