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Ciencia y Ecología

¿Cómo proteger la Tierra de un asteroide?

El 15 de febrero de 2013 se convirtió en un día especial en la historia de la observación astronómica. En un mismo día cayó un meteorito y un asteroide se acercó más que la Luna a la Tierra. DW habló con un experto.

Cráter en el lago congelado de Chebarkul, Rusia.

Cráter en el lago congelado de Chebarkul, Rusia.

El profesor Heiner Klinkrad, director del departamento de objetos residuales en el espacio de la Agencia Europea de Investigaciones Espaciales (ESA), en Darmstadt responde a las preguntas de DW.

DW: ¿Qué tanto lo sorprendió la caída del meteorito en Rusia?

Heiner Klinkrad: Mucho. Estábamos concentrados en la observación del asteroide 2012 DA14 y nunca conté con que un meteorito y un asteroide coincidieran el mismo día.

¿Hay una relación entre los dos sucesos?

No. Eso fue pura coincidencia. Nosotros descartamos toda relación.

¿Por qué?

Porque el curso del vuelo del meteorito fue muy diferente al del asteroide 2012 DA14.

Daños en Cheljabinsk, causados por el meteorito caído el 15 de febrero.

Daños en Cheljabinsk, causados por el meteorito caído el 15 de febrero.

¿Son estos los objetos que observa la ESA?

En efecto. Pero el número es tan grande que solo podemos tener en la mira a los más grandes. Nosotros hacemos un catálogo con los asteroides que tienen un tamaño mayor a un kilómetro, porque son los que pueden ocasionar graves daños.

El meteorito que exterminó a los dinosaurios tenía unos 15 kilómetros. ¿Qué tan grande fue el que cayó este 15 de febrero en los montes Urales?

Calculamos que tenía unos 5 metros

Si no se hubiera desintegrado antes de caer ¿hubiera causado mayores daños?

No. Los meteoritos que caen completos causan menos daños que los que explotan en el aire. El problema es que una vez entran a la atmósfera, su núcleo, a menudo compuesto de hierro y níquel, se derrite y cae en pedazos. El tipo de meteorito como el que cayó sobre Rusia se componía, muy probablemente, de roca y éstos, por lo general, explotan y sus fragmentos caen en llamas.

¿Podrá el hombre “desactivar” los asteroides peligrosos?

Se podría, por ejemplo, corregir el curso de vuelo de los asteroides alterando su velocidad. Y entre más temprano se pueda realizar esta operación, más efectiva será la protección de la Tierra.

Ilustración gráfica de la entrada a la atmósfera de un asteroride.

Ilustración gráfica de la entrada a la atmósfera de un asteroride.

¿Cómo se podría cambiar el curso de vuelo de un asteroide?

Un asteroide vuela a velocidades de más de 50.000 kilómetros por hora. Así que basta con alterar su velocidad en unos pocos segundos, y con suficiente tiempo, para cambiar su posición.

¿Con cuál técnica se puede cambiar la posición de asteroides?

Ejecutando una explosión nuclear sobre su superficie, por ejemplo. Pero hay otro método. Nosotros estamos hoy en capacidad de disparar un cohete que colisione con el asteroide y lo obligue así a cambiar su curso y su velocidad.

Autora: Judith Hartl /JOV

Editora: Emilia Rojas

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