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El Mundo

Asteroide pasó cerca de la Tierra sin causar ningún efecto

Seguido por astrónomos de todo el mundo, el asteroide "2012 DA14", del tamaño de un campo de fútbol, pasó a 27.650 kilómetros de la Tierra, informaron expertos en Europa y EE.UU.

En la historia de la astronomía moderna ningún cuerpo celeste había pasado tan cerca como el "2012 DA14", aseguran los expertos. Moviéndose a una velocidad de 7,8 kilómetros por segundo, las 19:24 horas GMT, el cuerpo celeste alcanzó su distancia más cercana a nuestro planeta, a 27.650 kilómetros de altura sobre Indonesia, y después volvió a alejarse.

Así, el asteroide pasó más cerca de la Tierra de lo que se encuentran muchos satélites y a una distancia mucho menor de la que está la Luna. Sin embargo, se había descartado que pudiera dañar los satélites o la Estación Espacial Internacional (ISS).

El paso del asteroide pudo observarse con la ayuda de buenos binoculares o de un pequeño telescopio en parte del hemisferio este. El cuerpo celeste fue descubierto el año pasado por astrónomos de un observatorio en La Sagra, en el sur de España.

Tan grande que hubiera podido arrasar una metrópolis

Grafica (en alemán) sobre el curso del asteroide 2012 DA14.

Con 45 metros de diámetro, era lo suficientemente grande para debastar una gran ciudad si hubiera impactado en la Tierra, algo que los científicos de la NASA ya habían descartado.

El suceso ocurrió sólo horas después del impacto en Rusia de un meteorito que dejó 1.200 heridos y considerables daños materiales. Sin embargo, los dos sucesos no estaban relacionados, afirmaron los expertos.

La NASA señaló que el meteorito, que aún está siendo analizado, se desplazaba de norte a sur, mientras el asteroide se mueve en sentido opuesto, de sur a norte. "La trayectoria del meteorito ruso fue significativamente diferente a la del asteroide 2012 DA14, por lo que no guardan relación", señalaron.

"Qué día tan emocionante", señaló Paul Chodas, investigador de la agencia espacial estadounidense NASA. Chodas considera que el meteorito que impactó en Rusia tenía un diámetro de 15 metros, una tercera parte del "2012 DA14".

"Ya hemos visto lo que ha provocado este impacto y por eso nos alegramos mucho de que el asteroide haya pasado de largo". El DA14 es comparable en tamaño al meteorito que cayó en 1908 en Tunguska, cuando una enorme explosión afectó a 2.000 kilómetros cuadrados de bosque deshabitado en Siberia, un área del tamaño de Londres. Además, el DA14 tiene una composición de silicato similar al meteorito de Tunguska y probablemente habría explotado en la atmósfera en caso de dirigirse contra la Tierra.

El asteroide es una gran oportunidad para la ciencia, señaló Dante Lauretta, de la NASA.

JOV (dpa, rfp)

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