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Política

Alemania sospecha que los germinados son origen de la infección EHEC

Brotes vegetales parecen ser el origen de la epidemia de EHEC en Alemania, que ha cobrado la vida de 22 personas y ha dejado un saldo de más de 2.100 personas infectadas en Europa y Estados Unidos.

Este restaurante de Lübeck condujo a la planta de germinados.

Las autoridades del estado federado de Baja Sajonia, Alemania, rastrearon de forma bastante precisa las rutas de suministro a partir de los casos detectados en la ciudad de Lübeck, en el norte del país. Las investigaciones condujeron a una empresa situada en Uelzen, en el noreste de Baja Sajonia, que produce germinados de distintos vegetales, que fue clausurada por precaución.

Aunque todavía es necesaria una prueba de laboratorio que confime las sospechas, el responsable de Agricultural de Baja Sajonia Gert Lindemann, dijo que los indicios son tan claros que el ministerio recomieda por lo pronto evitar el consumo de germinados. Lindemann explicó que las investigaciones conducen hacia el mismo productor. “Desde nuestro punto de vista es el foco más seguro”. La confirmación de la hipótesis podría darse mañana (06.06.2011) al mediodía. El experto advirtió que no se puede descartar que la planta haya procesado y vendido germinados contaminados con la bacteria.

Germinados de soya

No fue el pepino andaluz

La nueva hipótesis constituye la pista más fiable sobre el origen de la epidemia después de que el martes pasado fuera descartada la posibilidad de que hubiera llegado a Alemania a través de pepinos españoles importados de Andalucía.

La variante desconocida de E.coli, enterohemorrágica (EHEC) es particularmente agresiva por tener la capacidad de adherirse a las paredes intestinales, desde donde bombea toxinas, algunas veces causando diarrea con sangre y problemas renales. Su peor consecuencia es el síndrome urémico hemolítico (HUS), una infección renal que puede provocar la muerte. Algunos de los pacientes infectados en Alemania han necesitado cuidados intensivos que incluyen diálisis.

Los germinados pueden ser portadores de bacterias como salmonella, virus y bacterias como EHEC. En Japón el consumo de germinados de rábano provocó hace años una epidemia de EHEC que enfermó a unas diez mil personas.

Hospital en Hamburgo Eppendorf.

No tan saludables como se pensaba

Los “brotes” o “germinados” son semillas en proceso de germinación hasta convertirse en plantas que a menudo se comen crudas. El germinado de soya es el más conocido y popular por ser rico en vitaminas y proteínas. Sin embargo los brotes vegetales también son fuentes de infecciones y por ello se advierte sobre su consumo crudo, especialmente en grupos de alto riesgo, como niños, ancianos, mujeres embarazadas y enfermos.

La epidemia EHEC ocupa el centro de una reunión de los ministros de Salud de la Unión Europea en Luxemburgo este lunes que había sido programada hace tiempo con el objeto de discutir otros temas relacionados con la salud pública. Sin embargo la peligrosidad de la enfermedad intestinal ha dejado de lado otras cuestiones.

El nuevo ministro de salud alemán, Daniel Bahr, señaló que los hospitales en Hamburgo, en el norte del país, se encuentran repletos de pacientes infectados con EHEC y la insuficiente capacidad hospitalaria ha conducido a una situación de emergencia. "Nos enfrentamos a una situación muy tensa", dijo Bahr al diario Bild am Sonntag, de circulación masiva. En Hamburgo, en donde comenzó la epidemia hace tres semanas, han comenzado a trasladar a pacientes no tan graves para que sean tratados en nosocomios fuera de la ciudad.

Autora: Eva Usi/ dpa/afp/

Editor: Enrique López

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