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Mission Paris - Culture Guide

04 Sur les quais de Paris

Vous aimez les vieux livres? Allez chez les bouquinistes. Sur les quais de la Seine, de l'Institut du Monde Arabe au Musée d'Orsay et du Louvre au Pont Saint Louis, il y a 3 kilomètres de boîtes vertes et 300.000 livres!

Aujourd'hui, il y a presque 250 bouquinistes sur les quais, qui vendent leurs livres dans des petites boîtes vertes.

Aujourd'hui, il y a presque 250 bouquinistes sur les quais, qui vendent leurs livres dans des petites boîtes vertes.

Cinq siècles d'histoire
On ne connaît pas très bien l'origine des bouquinistes. Le mot bouquin vient probablement du néerlandais boek (livre) - ou, peut-être, du mot bouc, parce que les couvertures des livres étaient parfois en cuir de chèvre. Déjà au 16e siècle, des colporteurs (vendeurs "mobiles") vendaient les abécédaires, des contes, et des almanachs sur les bords de la Seine. Mais les libraires n'étaient pas contents de cette compétition, et il y a eu des rumeurs. On disait que certains bouquinistes étaient des domestiques qui vendaient des livres de leurs maîtres. On disait aussi que les bouquinistes vendaient des écrits interdits: pamphlets politiques et textes érotiques …

En 1620, 24 bouquinistes ont obtenu le droit de vendre de vieux livres sur le Pont Neuf, et en 1732, les bouquinistes étaient déjà 120. Pendant la Révolution, ils revendaient des livres qui avaient appartenu aux aristocrates et au clergé. Au 19e siècle, ils ont eu le droit de fixer leurs boîtes vertes aux parapets, et en 1892 il y avait 150 bouquinistes et environ 1.636 boîtes vertes le long de la Seine.

Les bouquinistes vendent des livres, mais certains vendent aussi des cartes portales, des souvenirs, des affiches, des gravures, ou des disques.

Les bouquinistes vendent des livres, mais certains vendent aussi des cartes portales, des souvenirs, des affiches, des gravures, ou des disques.

Etre bouquiniste aujourd'hui
Aujourd'hui, il y a presque 250 bouquinistes à Paris. Ce sont des gens d'origines très différentes, mais ils ont tous la passion des livres! Les bouquinistes ont souvent une spécialité: le cinéma, le sport, la science fiction - ou les romans policiers … Mais être bouquiniste, ce n'est pas toujours facile. Alors certains bouquinistes vendent aussi des cartes portales, des souvenirs, des affiches, des gravures, ou des disques. Il y a aussi la concurrence de l'Internet. Certains clients ne viennent plus à Paris, ils achètent les livres en ligne. Heureusement, il reste les vrais amoureux des vieux livres et de l'ambiance des bords de Seine: Ils viennent toujours chez les bouquinistes.

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